mbk es conocido en el sector como un actor global, cuyos desarrollos se caracterizan por su elevada productividad, fiabilidad, flexibilidad, gran durabilidad y costes reducidos de mantenimiento y energía. La impresionante fuerza innovadora, así como la fuerte orientación al cliente y al servicio de esta empresa volvieron a convencer a la empresa Northern Concrete Pipe Inc. en Bay City, Michigan, EE.UU., con cinco emplazamientos de producción en Michigan y Ohio, cuando llegó el momento de realizar la modernización planificada. También esta vez, Northern Concrete Pipe Inc. apostó por la competencia de un socio muy conocido por la empresa, mbk Maschinenbau GmbH. La empresa de Kisslegg suministró a Michigan una máquina soldadora de armaduras completamente automática para la fabricación de jaulas de armadura para tubos de hormigón en grandes cantidades.

 Desde su fundación en el año 1958, Northern Concrete Pipe Inc., con sede en Bay City, Michigan, EE.UU., no solo produce tubos y pozos de hormigón, sino también marcos, depósitos colectores, sistemas de retención, separadores de aceite y otros productos prefabricados. En la planta de Grand Rapids, Michigan, se encuentran en uso desde hace muchos años y con gran éxito dos máquinas soldadoras de armadura de la empresa alemana mbk Maschinenbau GmbH.

En el verano de 2018, Northern Concrete Pipe se decidió por la modernización y la correspondiente automatización de su producción, que incluía la sustitución de una de las máquinas soldadoras de armadura existentes, y contó para ello con un socio conocido y fiable en soluciones de armadura, mbk Maschinenbau GmbH de Kisslegg.

El proyecto se centró en el deseo del cliente de lograr un volumen de producción elevado y, ante todo, una automatización continua en el proceso de fabricación de jaulas. El objetivo era el funcionamiento completamente automático de la máquina con un requisito mínimo de personal. Se necesita un único operador para seleccionar el programa de jaula correspondiente y, dado el caso, reequipar la máquina, así como para reponer el material bruto necesario de vez en cuando. La producción de jaulas propiamente dicha funciona de forma automática. Tras un análisis exhaustivo de la situación REAL, así como de las perspectivas para el futuro, se eligió una máquina soldadora de armaduras del tipo BSM-190-O.

Equipada con 24 alambres longitudinales, esta máquina permite producir jaulas con 6, 12 o 24 alambres longitudinales respectivamente, con una longitud de hasta 2,5 m y un diámetro desde 330 mm hasta un máximo de 1,90 m. Además de jaulas circulares, en esta máquina también pueden fabricarse jaulas para productos ovalados y en forma de boca, que posteriormente complementarán la gama de productos del cliente.

La nueva versión de la alimentación automática de alambre longitudinal tipo ALZ-M abre nuevas dimensiones en cuanto al volumen de producción real por hora: el nuevo sistema de alimentación permite introducir todos los alambres longitudinales necesarios para la jaula en un solo paso, de forma completamente automática, para todos los diámetros de jaula que pueden producirse en la máquina. Esta variante de alimentación de alambres longitudinales trabaja con alambres longitudinales cortados previamente a la longitud requerida, que proceden de un depósito que puede llenarse con hasta una tonelada de material. Alternativamente se dispone de una variante que integra una máquina de enderezamiento y corte y trabaja directamente desde la bobina. No obstante, la versión con barras previamente cortadas permite lograr tiempos de reequipamiento considerablemente inferiores al cambiar de diámetro de alambre y fue la elegida en este proyecto.

Gracias a las dos desbobinadoras de alambre de accionamiento motorizado para bobinas con un peso de hasta 3 t, en combinación con un guiado de alambre doble hasta el punto de soldadura es posible tener preparados dos diferentes diámetros de alambre o, en caso de diámetros de alambre idénticos, continuar con la producción sin pausa cuando se acaba una de las bobinas.

Un desafío importante al que fue necesario enfrentarse fue la adaptación de la máquina con todos sus accesorios y los sistemas de automatización a las condiciones de espacio: la propia máquina está ubicada en un anexo a la nave, pero la producción de tubos posterior tiene lugar en el edificio principal. Mediante un equipo de manipulación de jaulas automático del tipo KEG II, las jaulas se recogen y transportan al edificio principal y allí se ponen a disposición de la máquina de tubos.
También se ha pensado en una modernización de la máquina de tubos a mediano plazo para lograr una automatización completa del proceso de producción.

Para lograr el aumento deseado del volumen de producción, además de la alimentación automática de los alambres longitudinales y la manipulación de jaulas, también se optimizó todo el proceso de la máquina para lograr un rendimiento máximo. Las medidas implementadas incluyeron accionamientos adaptados al perfil de requisitos, la ampliación del diámetro de las jaulas, el perfeccionamiento de las unidades de sujeción para los alambres longitudinales, así como la optimización de todo el programa de la máquina para tiempos de ciclo muy cortos. Los resultados fueron un desarrollo de la producción completamente automático y una tasa de producción considerablemente mayor: en función del diseño de la jaula pueden producirse hasta 50 jaulas en una hora.

Pero mbk Maschinenbau GmbH no solo es conocida por su gran variedad de soluciones y el profesionalismo en sus nuevos desarrollos y perfeccionamientos, sino también muy valorada por sus clientes por su destacada red de servicios. Para el montaje, puesta en funcionamiento, formación, mantenimiento y conservación de las máquinas, la empresa dispone de un equipo de servicio altamente motivado y competente a nivel mundial. Puntos de servicio descentralizados en todo el mundo aseguran el suministro rápido de piezas de repuesto y desgaste. De este modo se garantiza una cobertura global en todas las zonas horarias.

La sucursal de mbk Maschinenbau GmbH en EE.UU. fue un criterio de decisión importante para Northern Concrete Pipe, ya que la presencia de mbk Sales & Service en Burlington, Iowa, con un enorme almacén de piezas de repuesto y desgaste y un equipo de servicio profesional, asegura los cortos tiempos de reacción necesarios.